Duurzaam op avontuur: Ontdek de perfect mix van stad, natuur en cultuur in Singapore

We willen duurzamer en bewuster reizen. Helemaal nu we in de pandemie hebben ontdekt hoe leuk een staycation in eigen land kan zijn. Maar als je duurzaam reist, betekent dit niet dat je nooit meer in een vliegtuig kunt stappen naar een avontuurlijke en exotische bestemming. Ook verre vakanties kunnen duurzaam worden aangepakt door te kiezen voor de juiste vervoerders en voor plekken met groene ambities en initiatieven.

Samen met reisjournaliste Anne de Buck van online magazine Your Little Black Book ontdekken we zo’n groene bestemming, die zeker niet op je duurzame reislijst mag ontbreken: Singapore.

Van luxe, eco-friendly hotels en restaurants die alleen met lokale producten werken tot schone manieren om de must sees en do’s van deze prachtige stadstaat te verkennen, De Buck deelt haar tips om je reis naar Singapore onvergetelijk te maken.

Item 1 of 2

Tip 1. Start je Singapore experience al op Schiphol: Duurzaam vliegen zonder in te leveren op comfort

Anne reisde zelf voor het eerst naar Singapore af in 2019 en heeft de stadstaat inmiddels meerdere keren bezocht. “Duurzaamheid speelt altijd een rol als ik een nieuwe reis plan”, vertelt ze. “Ik kijk bijvoorbeeld altijd of ik de bestemming per trein zou kunnen bereiken. Maar voor een verre bestemming als Singapore is dat uiteraard geen mogelijkheid. In zo’n geval ga ik voor een airline die de reis naar de verre bestemming op een duurzame manier aanpakt, zoals Singapore Airlines.”

Bij Singapore Airlines kunnen passagiers hun ecologische voetafdruk reduceren door de CO2-uitstoot van hun vlucht te compenseren via het vrijwillige CO2-compensatieprogramma
van de luchtvaartmaatschappij. Bovendien heeft de luchtvaartmaatschappij verschillende initiatieven geïmplementeerd om duurzamer te worden.

“Maar dat betekent niet dat je als passagier moet inleveren op je reiservaring“, zegt Anne. “Reizen met Singapore Airlines
bevalt mij en mijn gezin altijd ontzettend goed. Nieuwe generatie brandstofefficiënte vliegtuigen, goed eten, een attente crew en uitgebreide entertainment opties zorgen ervoor dat vervelen er tijdens de vlucht niet bij is. Zeker de Premium Economy klasse is één van de fijnste upgrades om jezelf te gunnen tijdens een lange reis.”

Anne drinkt een Singapore Sling tijdens haar vlucht met Singapore Airlines

Anne drinkt een Singapore Sling tijdens haar vlucht met Singapore Airlines

The indoor waterval van de Jewel Mall

The indoor waterval van de Jewel Mall

Tip 2. Haast je niet naar het hotel, maar neem de tijd om Singapore’s Changi Airport te ontdekken

Normaal gesproken wil je bij aankomst natuurlijk zo snel mogelijk van het vliegveld naar je hotel om op te frissen en de stad te gaan verkennen. Maar in Singapore is dat volgens Anne een ander verhaal.

“De kans is groot dat je op weg van het vliegtuig naar je bagage met de monorail al langs één van de mooiste dingen die ik ooit heb gezien, de indoor waterval, komt”, legt de reisjournalist uit. “Dat is een indicatie van wat deze plek je te bieden heeft. Als je niet meteen al zin hebt om The Jewel Mall te ontdekken die het vliegveld rijk is, dan kun je hier meteen extra tijd inboeken voor op de dag van vertrek. Je kunt er namelijk heerlijk eten bij bekende
restaurants die je ook in het centrum van Singapore vindt, nog wat laatste souvenirs kopen en daarna ontspannen aan de terugreis beginnen.”

Item 1 of 2

Tip 3. Verblijf in het groenste hotel ter wereld dat aan de buitenkant letterlijk een park is.

Het PARKROYAL COLLECTION Pickering is misschien wel een van de meest bijzondere hotels die je in Singapore gaat tegenkomen en dat is een gedurfde uitspraak, want de stad staat vol met architectonische meesterwerken.

PARKROYAL COLLECTION Pickering

PARKROYAL COLLECTION Pickering

Wat maakt het gebouw dan zo bijzonder? De moderne glazen torens waarin de gasten verblijven zijn omgeven door 15,000m₂ aan tuinen die op verschillende lagen rondom het gebouw zijn aangelegd. Je waant zowel in je kamer als op de terrassen en in de infinity pool in een groene oase.

PARKROYAL COLLECTION Pickering

PARKROYAL COLLECTION Pickering

Maar het hotel is niet alleen groen van buiten, het is ook een van de duurzaamste hotels van Singapore. Er staan 262 zonnepanelen op het dak, gasten worden met elektrische auto’s vervoerd, de koks koken met producten die groeien in de tuinen van het hotel en de hoeveelheid voedselafval wordt beperkt door via vergisting omgezet te worden in water.

Het PARKROYAL COLLECTION Pickering ligt ook nog een op steenworp afstand van een van Anne’s favoriete to do’s van Singapore: Chinatown. “Eén van mijn favoriete wijken in Singapore is Chinatown. Deze wijk bruist en je raakt niet uitgekeken! Hier komt alles samen, van winkelen tot cultuur en van authentieke eethuisjes tot de nieuwste restaurant hotspots. Een goed begin voor een wandeling door Chinatown is de Buddha Tooth Relic Temple in het hart van de wijk.”

Anne in Chinatown

Anne in Chinatown

Item 1 of 1

Tip 4. Deze must visits van Anne mag je niet missen tijdens je reis naar Singapore

Als een van haar favoriete culturele uitjes in Singapore noemt Anne meteen het ArtScience Museum. “Het is een van de leukste musea waar ik ooit ben geweest. Het gebouw zelf is echt al een kunstwerk en stelt de ‘welcoming hand’ van Singapore voor met tien vingers. Door de vingers is er bij alle exposities een natuurlijke lichtinval in het gebouw. In dit museum komen kunst en science samen. Future World, de permanente tentoonstelling is een must-see. Met een geweldige infinity room en andere installaties waar je zelf onderdeel van de kunst wordt.”

Heb je wat langer de tijd tijdens je reis, dan raadt Anne je aan om naar het Sungei Buloh Wetland Reserve gaan. “Dat is een Nationaal Park op ongeveer 40 minuten rijden van het centrum dat bekend staat om z’n unieke flora en fauna. Zo kun je er bij laag water bijvoorbeeld mud skippers in het wild zien, vis en amfibie tegelijk! Verder staat het natuurgebied bekend om de bijzondere vogels.”

Het ArtScience Museum

Het ArtScience Museum

Sungei Buloh Wetland Reserve

Sungei Buloh Wetland Reserve

Anne ontdekt Singapore op de fiets

Anne ontdekt Singapore op de fiets

Tip 5. Ontdek Singapore op een duurzame manier: met de fiets of te voet

Singapore is een grote stad, maar wel een waar je veilig en gemakkelijk te voet de verschillende wijken kunt verkennen. “Ik ga het altijd het liefst lekker lopende de stad verkennen”, zegt Anne. “Dan kun je echt de tijd nemen om al het pracht en praal om je heen goed in je op te nemen. Maar een goed alternatief is een fietstocht. In Singapore kun je verschillende fietstours boeken bij Let’s Go Bike. Ik kan het iedereen aanraden om dit aan het begin van de reis te doen. Het is een hele leuke en snelle manier om een goed beeld te krijgen van de stad en de verschillende wijken. Ik heb zelf de Historical Singapore Tour gedaan en dat is een dikke aanrader om veel over de geschiedenis van de stad en de bijzondere landmarks te horen.”

Item 1 of 3

Tip 6. Proef Singapore: van streetfood met een Michelinster tot restaurants die koken met ingrediënten van urban farms

Anne’s nummer 1 culinaire tip is eten bij de Hawker Food Centers, een locatie die in 2020 toegevoegd is aan de UNESCO-lijst van immaterieel cultureel erfgoed. “Het zijn openlucht foodcourts met heel veel verschillende restaurants. Deze centers zijn een belangrijk onderdeel van de Singaporese cultuur en een ontmoetingsplek voor locals”, vertelt Anne.

“Leuk detail is dat er zelfs stalletjes in deze Hawker Food Centers zijn die een vermelding hebben in de Michelin-gids, met een ‘ster’ of met een ‘plate’ omdat ze heel goed zijn in een specifiek gerecht. Mijn tip: deel zo veel mogelijk gerechten met je reisgenoot zodat je overal wat kunt proeven, alles is namelijk zo lekker!”

Aanschuiven bij toprestaurants die ook nog eens duurzaam te werk gaan is een makkie in Singapore, volgens Anne. “In de toprestaurants van Singapore is dat urban farming het ‘nieuwe lokaal’ is qua ingrediënten die de chefs gebruiken en op steeds meer locaties wordt er vegetarisch of vegan gekookt.”

De oprichters van Kausmo, Lisa Teng en Kuah Chew Shian

De oprichters van Kausmo, Lisa Teng en Kuah Chew Shian

Gerecht van Kausmo

Gerecht van Kausmo

Neem bijvoorbeeld Kausmo, een klein restaurant met 16 tafels dat kookt met ‘afgekeurde’ ingrediënten, zoals esthetisch afgekeurd fruit en groente en lokale vis en vlees, om zo voedselverspilling tegen te gaan. Het menu verandert dan ook dagelijks op basis van de beschikbaarheid van producten.

Andere duurzame must try’s in Singapore: Salted and Hung, Bollywood Veggies en Pink Fish.

Bonus tip. Singapore’s hidden gem - Joo Chiat

Een must-visit voor een dosis cultuur is volgens Anne het kleurrijke Joo Chiat road en de wijk Katong. Je vindt hier kleurrijke shophouses met unieke boetieks, koffietentjes en restaurants. “Haal een koffie to go bij Homeground Coffee of ga lekker lunchen bij Prairie en wandel daarna door de straten. Er is zoveel te zien! De ene gevel is nog mooier dan de andere in dit historische stukje Singapore. Ben je bij de hoek van Joo Chiat Road en Marshall Lane aangekomen? Zoek dan een tafeltje en bestel de lekkerste gerechten bij de verzameling hawkerstalletjes, bijvoorbeeld bij Kim Choo en proef de authentieke Nyonya Rice Dumpling.”

Anne op Joo Chiat road

Anne op Joo Chiat road

Heb je zin gekregen om je eigen trip naar Singapore te plannen? Hier lees je meer over de duurzame initiatieven van Singapore Airlines en dee stadstaat Singapore.